Vznik skupiny Electric Light Orchestra má své kořeny na začátku 70. let, kdy zakladateli celého projektu byli  Jeff Lynne, Roy Wood a Bev Bevan.

K založení nové skupiny vedla touha dělat něco nového. Všechny kapely měly rockové obsazení a k tomu třeba dechové nástroje (trubky, saxofony), ale skupina s klasickými smyčcovými nástroji (cella, housle) a klavírem, to by bylo něco nového! A skutečně: Co tenkrát v roce 1971 ve studiích probíhalo, bylo divoké experimentování, ve kterém se mohl především vybouřit multiinstrumentalista Roy Wood. Ve svých čtyřech písních prvního alba ELO hrál všechny nástroje kromě bicích sám, ať už to byly dechové, smyčcové nebo jiné strunné nástroje.